2. Félix le chat

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LA PREMIÈRE VEDETTE DE TÉLÉVISION


Qui fut la première vedette du petit écran?

Nul autre que Félix le chat!


Félix est devenu célèbre à la télévision vers la fin des années 1920, lorsque le géant américain de la communication, RCA, l'a choisi comme sujet-test pour sa recherche télévisuelle. La température de l'éclairage requis pour refléter les images sur la caméra de télévision de première génération était trop élevée pour les humains; la seule solution possible consistait donc à utiliser un objet inanimé.


Les ingénieurs en charge du projet se sont procuré une figurine de FÉLIX en papier mâché au célèbre magasin de jouets FAO Schwarz, à New York; ce magasin se trouvait tout près des bureaux de RCA dans le centre Rockefeller, au coin de la 5e avenue et de la 57e rue. Félix est tombé plusieurs fois de sa table tournante, ce qui explique ses imperfections. Tout d'abord, sa queue est tombée, puis ce fut au tour de sa tête, qui a été remise en place à l'aide d'une baguette de tambour.


C'est en 1928 que RCA a diffusé pour la première fois des images de Félix depuis l'Empire State Building. Plus tard, Félix a été honoré lors de sa première télédiffusion commerciale en 1939 par RCA; cet événement a servi d'introduction à la présentation officielle de la télévision à l'occasion de l'Exposition universelle de New York. Félix le chat est donc la première vedette du petit écran!


Avant de se lancer dans une carrière à la télévision, ce félin est également apparu dans différents films d'animation. La série originale, créée par Otto Messmer, a été diffusée de 1920 à 1928. Félix le boute-en-train est revenu en force en 1936; cette année-là, il a tourné dans trois courts métrages. Puis, en 1960, une nouvelle série pour la télévision a été produite, mettant en vedette le sac magique de Félix, nouvellement créé.


Félix a fait sa plus récente apparition en 1991, au Ed Sullivan Theatre à New York, dans le cadre de la première démonstration de télévision haute définition aux États-Unis.