14. Marilyn Monroe

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Le cinéma a fait d’elle une star. La télévision en a fait une légende.


La plupart d'entre nous connaissent Marilyn Monroe grâce aux films que nous avons vus à la télévision. Ironie du sort, Marilyn snobait pratiquement la télévision. Au total, elle n’a fait que trois brèves apparitions sur le petit écran.

 

De son vivant, elle était considérée comme une icône trop importante pour passer à la télévision, qui n’en était alors qu’à ses balbutiements techniques et commerciaux. Le public des années 1950 était habitué de voir une Marilyn en couleur de 20 pieds de haut sur le grand écran. Une image mal réglée en noir et blanc sur une surface de la taille d’un mouchoir de poche telle que le petit écran donnait à voir à l’époque semblait bien pâle par comparaison et ne rendait certainement pas justice au sex-appeal de cette déesse du cinéma.


Sans conteste, Marilyn est aujourd’hui une plus grande vedette du cinéma qu’elle ne l’était au moment de sa mort, et cela en grande partie grâce à la télévision. La diffusion permanente de ses films à la télévision, puis sur support vidéo, n’a pas seulement conféré un lustre supplémentaire, mais bien une patine incomparable au mythe qu’elle est devenue. Il convient de rappeler que la première diffusion télévisuelle d’un film « récemment produit » par Hollywood a eu lieu en 1961. Ce film n’était nul autre que Comment épouser un millionnaire (How to Marry a Millionaire) dans lequel Marilyn tient la vedette. Le film a été accueilli avec tellement d’enthousiasme qu’il a révolutionné à jamais le paysage télévisuel. Depuis cette révélation, les chaînes télévisées n’ont cessé de diffuser des films plus récents produits à Tinseltown (un autre nom pour Hollywood) au lieu de se limiter aux productions des années 1930 et 1940 qui constituaient jusqu’alors la grande majorité de leur programmation.


Depuis la mort précoce et mystérieuse de Norma Jean Baker en 1962, d’innombrables documentaires télévisuels ont continué de perpétuer la légende éternelle de Marilyn Monroe.